Un bon design ne doit pas nécessairement changer le monde

Comment les concepteurs peuvent-ils se concentrer sur les individus plutôt que sur les systèmes pour ressentir l'impact de leur travail ?

30 novembre 2022

Il est facile de tomber dans le cynisme lorsqu'on essaie de comprendre si une conception est efficace pour résoudre un problème. Prenons l'exemple d'un concepteur qui peaufine une application destinée à aider un patient à évaluer sa glycémie. Il peut être facile de commencer à penser que cette application n'est qu'un pansement pour un problème beaucoup plus vaste. Il est facile de se déconcentrer et d'abandonner si l'on commence à croire que la seule solution est de s'attaquer au cœur du problème. C'est du moins ce que nous pensons au studio.

Notre studio de deux personnes s'est donné pour mission d'aider les bonnes idées à devenir des technologies utiles pour un monde meilleur. Nous voulions nous attaquer à des problèmes épineux qui nécessitaient plus d'attention. Notre objectif était de trouver des clients dans trois secteurs que nous jugions essentiels : l'éducation, les soins de santé et le développement durable. Lorsque notre souhait s'est réalisé et que nous avons trouvé des clients dans chacun de ces secteurs, leurs réalités se sont effondrées sur nous également.

En tant que concepteurs de logiciels et de graphiques, nous ne sommes pas vraiment en première ligne. Beaucoup de choses que nous concevons comme des solutions supposées sont à plusieurs niveaux du problème le plus important. Pouvons-nous nous dire que cette application va mettre fin au changement climatique ? Nous sommes assis ici à calculer les rayons de coin sur les boutons pendant que les entreprises continuent à déverser des tonnes de déchets toxiques dans l'eau. C'est une pensée paralysante qui peut nous faire douter de toutes les décisions que nous prenons.

En prenant un peu de recul, il devient plus clair que cela est vrai pour n'importe quel secteur. Une vision réductrice empêche de penser que tout changement en vaut la peine. Pourquoi un médecin devrait-il traiter un patient atteint d'une maladie incurable ? Elle ne fera que tuer quelqu'un d'autre. Pourquoi les enseignants devraient-ils continuer à enseigner les programmes existants ? Ils sont inefficaces et continueront à ruiner des générations.

Pourtant, ce cadre se concentre sur le système et non sur les individus. Les systèmes éducatifs sont-ils inefficaces ? Absolument. Mais les enfants actuellement scolarisés ont toujours besoin de soutien. Les enseignants qui se rendent chaque jour dans les salles de classe ont besoin de toute l'aide qu'ils peuvent obtenir de la part de quiconque est prêt à la leur donner, que le système soit en panne ou non. Lorsqu'un concepteur a l'idée de faciliter la saisie des noms des enfants dans une base de données, cela n'est pas inutile. Cette simple modification pourrait permettre aux enseignants de se reposer cinq minutes de plus entre deux cours. Ce repos supplémentaire se traduira par une plus grande énergie investie dans l'enseignement.

La technologie est aujourd'hui beaucoup trop avancée et nos systèmes sont d'une complexité insondable. Les grands changements sont non seulement difficiles à mettre en œuvre, mais ce n'est même pas une bonne idée de le faire sans une compréhension totale du contexte.

Nous comprenons mieux la différence entre l'impact sur les systèmes et l'impact sur les individus. Chaque personne a un rôle à jouer dans cette expérience massive que nous appelons la société. Certains s'efforcent chaque jour d'apporter des changements importants à ces systèmes intangibles. D'autres, comme nous, les concepteurs, assistent les personnes qui ont besoin d'aide pour résoudre un problème qui a un impact sur leur vie quotidienne.

Si notre objectif est d'avoir un "impact", il est temps de définir clairement ce terme. Cherchons-nous à renverser la législation et à faire pression pour obtenir des changements à l'échelle nationale ? Ou cherchons-nous à aider directement les personnes avec lesquelles nous discutons chaque jour dans le cadre de nos entretiens avec les utilisateurs ? Dans le grand ordre des choses, la création d'un nouveau flux d'accueil dans une application de régime alimentaire durable ne mettra peut-être pas fin à la crise climatique. Mais elle pourrait aider un millier de personnes supplémentaires à adopter une alimentation plus verte. Et cela compte.